독서리뷰2013.01.09 20:21

 

 

간단하고 명료한 책이였다. 인간은 비합리적일 때가 있고, 그런 비합리적인 행동을 잘 활용해야 된다는 것이다. 각 챕터마다 추측이 있고, 실험을 통해서 그 추측을 정당화한다. 그 추측들이 대단한 발견들은 아니였다고 생각하나 각 추측을 자기의 인생스토리에 연결시키고 재미있고 창의적은 방법으로 실험을 진행해서 읽는 쏠쏠한 재미가 있었다. 그 중에서 제일 신선했다고 생각한 몇개만 골라서 쓰겠다.

 


1. 큰 보너스가 안먹히는 이유

2008년 미국에 경제위기가 닥쳤을때 미국의 기업들이 CEO들에게 천문학적인 보너스를 주는 것에 대해서 논란이 많았다. 기업들의 설명은 이정도 보너스가 있어야지 CEO들이 열심히 일해서 문제를 해쳐나갈 수 있도록 자극이 된다는 것이다. 하지만 저자는 (돈을 아끼기 위해서) 인도사람들에게 실험을 해본 결과 너무 큰 인센티브는 사람을 긴장되게 해 오히려 성능 저하를 불러온다는 것이다. 보너스는 적당해 줄때 최고의 결과를 낸다.


2. 노동이 즐거울수 있는 이유

저자는 자신의 학생의 사례를 언급해준다. 중요한 회의를 위해서 PPT를 정말 열심히 준비했는데 회의가 취소되서 아무 필요가 없게 됬다. 하지만 무뚝뚝한 사장으로부터 듣기 힘든 칭찬을 받았고, 열심히 일한 보상으로 보너스를 받았다. 그럼에도 불구하고 이 학생은 행복하지 않았다. 실험에 따르면 동물들도 일하고 밥을 먹는것하고 그냥 밥먹는 것 사이에서 일하고 밥먹는 것을 선택한다는 결과가 나왔다. 동물이나 인간이나 자기가 하는 일에 의미가 있을때 더욱 열심히 할 수 있는 것이다. 실제 사회에 적용해봐서 생각해보면 자신이 만든 것의 끝을 보지 못하는 노동분업이 어떻게 보면 비효율적일 수도 있다. 이런 이유 때문에 장인들이 만든 물건들이 더 매력적인게 아닐까.


3. 우리가 복수를 원하는 이유

저자는 자신이 신뢰햇던 아우디 자동차가 고장이 나고 그들의 쓰레기 A/S를 경험했을때 자신도 모르게 복수를 하고 싶다는 느낌이 들었다고 한다. 실험을 해보니 우리가 복수할때 뇌를 보면 우리를 즐겁게 해주는 호르몬을 배출하는 부분이 활성된다고 한다. 짧게 말해서 우리가 복수를 하는 이유는 우리에게 만족감을 주기 때문이다. 그리고 그 복수에 대상이 화를 나게했던 사람이 아니더라도 똑같은 만족감을 준다고 한다. 놀라운 건 미안하다는 말 한마디에 복수심이 감쪽같이 사라진다는 것이다. 사과하고 용서하면 더 아름다운 세상이 될거같다.


4. 한명은 도와주고 싶지만 많은 사람들을 돕고 싶지 않은 이유

이 책뿐만 아니라 다른 곳에서도 세계가 르완다 학살사건에 대해서 무관심했던 충격적인 사실에 대해 다룬다. 왜 여자아기 한명이 탄광에 같혀있을때는 전국적인 뉴스보도와 수많은 기부금이 들어오면서 600,000만명이 죽어갈때는 사람들이 그토록 무관심한 것일까? 저자는 이유를 세가지로 본다.

가. 사람들은 더 가까이 있는 사람들이랑 더 강한 동정심을 느낀다.

나. 사람들은 그 사람에 대한 개인적인 이미지가 형성될때 동정심을 느낀다.

다. 한사람에게 준 도움은 실제로 큰 도움이 되지만 많은 사람에게는 도와봤자 거의 도움이 안된다.


저자가 검증한 추측보다는 재미있고 온전한 실험때문에 책이 빛난것 같다. 교수의 삶이 얼마나 즐거울 수 있는지 엿볼수 있는 책이였다.


P.S. 참 한국판 제목 번역들은 볼때마다 지맘대론것같다..



The book was clear and simple. Humans can be irrational, and we should use that irrationality to get the most out of it. In each chapter, Dan Ariely, the author of the book, gave a hypothesis, which he proved through experiments. Although I don't think that the findings that he presented weren't exactly great, Ariely made the book amusing enough by connecting the hypotheses to his life story and carrying out experiments in an interesting and creative way. I will write down a few that I impressed me most.


1. Why big bonuses don't work

During the financial crisis of 2008, there was a lot of controversy when corporations gave bonuses in millions to the CEOs. The corporations reasoned that such big bonuses were necessary to motivate the CEOs to pull their corporations from the current mess. However, by carrying out certain experiments in India (to save money apparently), Ariely found out that incentives that are too big cause people to become nervous and actually lower their performance. Bonuses work best in moderation. 

 

2. How work can be enjoyable

Ariely brings up a story of one of his former students. This student worked really hard to create a ppt for an important meeting, but it was rendered useless when the meeting was suddenly canceled. However, he was praised by his boss, who usually isn't so kind, and received a bonus for his hard work. Despite such gains, he was not happy. Experiments show that even animals tend to choose to do some work to get their food when they are given the alternative to get food without working. It seems that both animals and humans do work harder when there is meaning in their work. If we apply this to reality, we could argue that division of labor, in which laborers don't get to see the final product of their work, can be inefficient. There is indeed good reason why works made by artisans are superior.


3. Why we want revenge

Ariely confesses that he was seeking revenge on Audi when his Audi broke down and he had to experience a dismal after service of the car company. Experiments show that when we achieve revenge, the area of the brain that secretes pleasure hormones is activated. In short, we seek revenge because it gives us pleasure. Furthermore, it gives us the same pleasure if the recipient of our revenge is not the one who caused our ire. Surprisingly, a word of apology greatly reduces the urge for revenge. World peace is not far away with apologies and forgiveness.


4. Why we respond to the help of one but not to that of many

Many people, not just this book, was struck by how ignorant the world was when the world ignored what was going on in the Rwanda Genocide. Why do people give nationwide news coverage and overflowing donations to a baby stuck in a coal mine while being ignorant to the deaths of 600,000? Ariely gives three reasons.

a. People empathize better with people closer to them.

b. People empathize better when they form a complete human image of a person.

c. People think that they can be a big help to one person, but will hardly be any help to thousands.

 

I think it was the engaging and thorough experiments that made the book shine rather than the hypotheses he proved. The book allowed us to peek into the life of a professor, and how enjoyable it could be.

 


Posted by 이머츄어