독서리뷰2013.04.13 22:09




Outlier - 명사

1. 옥외에서 자는 사람; 직장 밖에 거주하는 사람

2. 외지 영토

3. 국외자


뉴에이스 영한사전의 정의인데 다 시원찮다. 만약 내가 4번째 정의를 집어넣을수 있다면 "별난 놈"이라고 하겠다. 그런데 책을 읽으면서 책의 제목이 적절하지 않다는 생각이 들었다. 책의 내용을 요약하자면 성공하기 위해서 실력도 실력이지만 가족과 시대 같은 환경이 좋아야 된다는 것이다. 즉 운없이 성공 못한다는 말이다. 그럼 결국 별나게 잘나거나 별나게 노력한다고 꼭 성공하는게 아니다. 다만 성공한 사람들은 별나게 운이 좋았던  것이다.


잘나가는 사람이라면 빌 게이츠가 머리에 떠오르는 사람들이 많을 것이다. 어릴 적부터 유난히 기억력이 뛰어나고 컴퓨터에 남다른 관심을 가진 빌 게이츠였지만 과연 이것 뿐만으로 지금의 빌 게이츠가 될 수 있었을까? 빌 게이츠의 유년기 시절에 대해 읽어보면 나름의 "사기템"이 있었다는 것을 볼 수 있다. 그가 다닌 명문사립중학교에는 그 시절의 대학들도 비싸서 구하지 못했던 컴퓨터가 있었던 것이다. 아무리 빌 게이츠라도 사용할 수 있는 컴퓨터가 없었더라면 그냥 그저 그런 인물이 되지 않았을까 생각해본다.


우리는 예부터 수도 없이 뜨고 진 "성공"학자들을 보아왔다. "내가 이렇게 살아봤더니 성공하더라. 너도 나처럼 해봐"라면서 우리를 격려하는 사람들 말이다. 우리는 이런 사람들을 보고 열광하고 따라하려고 하지만 글래드웰에 따르면 따라한다고 다 되는게 아니라는 것이다. 즉, 성공에는 성공학에서 말하는 "공식"이 없는 것이다. 그러니 내가 아무리 해도 성공한 사람들 만큼 성공하지 못했다고 실망하지 말자. 성공은 노력과 운이 맞아떨어질때 "주어지는" 것이기 때문이다.


다만 나는 책을 반쯤 읽다 덮어버렸다. 맞는 말이긴 한데 계속 똑같은 얘기만 하니 지루해져서 그랬다. 게다가 그 맞는 말도 어찌 보면 당연한 말이다. 성공, 더 나아가 인생에는 옳은 답이 없기 때문이다.



While I was reading the book, it struck me that the title of the book was quite inconsistent with its content. To summarize, the book argues that to succeed, one definitely needs hard work, but one also needs a good environment, like family background and the generation one is born in. That is, you need luck to really succeed. This means that you don't necessarily succeed just because you are especially talented or especially hardworking. Those people who succeeded were especially lucky.


One of the successful stories that we think of often is that of Bill Gates. Surely, Gates had exceptional memory and an unmatched interest in computers from his early days, but would these have been enough to make him into what he is now? Reading about his early days, we can see that he should thank his good fortune (and in fact, he does). The prep school that he attended owned a computer that universities found difficult to afford at the time. Even Bill Gates would have ended up as a so-so figure if he didn't have a computer to practice his skills on.


We have seen countless scholars in the field of "success" who have come and gone; the people who give us hope by saying "I lived like this and this, and I succeed. You should probably try it too." We look up to these people and make them our life models, but according to Gladwell, following the lives of successful people doesn't necessarily make you successful. That is, there is no "equation" to success, as the field of success assumes. So don't be disheartened if you can't reach the top when the others have. Success is something "given" when hard work and luck come together.


Despite all this, I closed the book halfway through. Gladwell indeed made a good argument, but it was an argument repeated over and over again with excess examples. Also, that good argument is, in a way, quite obvious. Success, and even life, has no one correct answer.

Posted by 이머츄어